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Séisme de magnitude 7,8 en Equateur lourd de 77 morts

17 avril 2016 - CLIMAT
Séisme de magnitude 7,8 en Equateur lourd de 77 morts
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Des habitants de la ville de Guayaquil marchent le long d’un immeuble détruit par le séisme, le 16 avril 2016. ARIEL OCHOA / AFP

Un violent séisme de magnitude 7,8 a secoué samedi l’Equateur, tuant au moins 77 personnes et en blessant 588, selon un nouveau bilan des autorités, et causant des dégâts considérables dans le sud-ouest du pays, jusque dans la région de Guayaquil, sur la côte pacifique. Le premier bilan était d’au moins 41 morts mais « ce chiffre va augmenter dans les prochaines heures », avait déploré le vice-président Jorge Glas.

guillemets_Gris30Ce dernier, qui assume les fonctions de chef de l’Etat en l’absence du président Rafael Correa, actuellement en visite au Vatican, a par ailleurs annoncé que l’état d’exception avait été décrété au niveau national. Une mesure prise « pour préserver l’ordre public » a-t-il expliqué : « Toute la force publique est en état d’alerte maximale pour protéger la vie des citoyens. »

guillemets_Gris30M. Correa a envoyé un message depuis son compte Twitter précisant que « les autorités sont en train d’évaluer les dégâts et de prendre des mesures ». L’état d’urgence a été décrété dans les six provinces les plus affectées, situées dans le sud-ouest et le nord-ouest du pays : Manabi, Esmeraldas, Los Rios, Santa Elena, Guayas et Santo Domingo.

guillemets_Gris30« Il y a eu aujourd’hui [samedi] des événements sismiques situés dans la zone de Pedernales et Cojimies [dans la province de Manabi]. Le principal événement qui s’est produit à 18 h 58 (1 h 58 à Paris) s’est produit à 20 km de profondeur », a annoncé l’Institut de géophysique (IG) équatorien en début de soirée, dans un communiqué.

guillemets_Gris30Selon l’IG, ce séisme « a été précédé d’un autre événement de magnitude 5 et suivi d’une série de répliques ressenties surtout dans la zone de l’épicentre ». Il a fait état de répliques de magnitude 5,5 dans la province de Manabi, de 4,6 à Santo Domingo de los Tsachila dans le centre du pays et de 7,7 sur la côte.

guillemets_Gris30Dans un premier temps, le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique avait prévenu que « des vagues dangereuses sont possibles sur les côtes situées dans un rayon de 300 kilomètres autour de l’épicentre ». Mais l’alerte au tsunami a été levée.

Secousses au Pérou et en Colombie

Des patients et leurs familles attendent à l'extérieur de la clinique de Cali, en Colombie, après avoir été évacués après un puissant séisme, le 16 avril 2016.

guillemets_Gris30Le séisme a aussi été ressenti dans la capitale Quito, ainsi qu’à Cali, troisième ville de Colombie, dans l’Ouest. Au Pérou, un séisme de 7,4 a secoué le nord du pays à la même heure, selon l’Institut de géophysique du Pérou (IGP). Selon les premières informations, aucune victime n’est à déplorer.

guillemets_Gris30Des médias locaux ont diffusé des images depuis Guayaquil où un pont s’est effondré, ainsi que le toit d’un centre commercial, et de dégâts dans des magasins à Quito. De son côté, la Direction générale de l’aviation civile a annoncé la fermeture de l’aéroport de Manta, dans la province de Manabi en raison de « graves dégâts à la tour de contrôle ».

 

 

Ces secousses interviennent peu après les tremblements de terre qui ont secoué depuis jeudi le sud-ouest du Japon, où ils ont fait au moins 41 morts et un millier de blessés.

****La édaction avec AFP

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